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功能平衡背後的科學:防止失去平衡

平衡感通常會被忽視,因此,我們可能已經失去平衡很長時間了,只是沒有發現。

編寫人 Stannah 於 27-10-2020

隨著 65 歲以上人口的迅速增加,人們對老年人的生活品質越來越擔憂。如果我們考慮到老年與多種生物風險因素有關,比如肌肉無力、功能平衡控制力下降或步態障礙,這些因素會導致更高的摔倒發生率,那麼這種擔憂就更大了。在所有這些因素中,平衡感通常會被忽視,因此,我們可能已經失去了平衡,只是沒有發現,直到摔倒發生。

多虧了 Grover、Atkin 和 McGinley 所做的題為「確定性是一種挑釁」的研究,我們現在明白了,我們不能完全相信自己對平衡的感覺,需要定量測量來準確評估功能平衡水準。如果我們仔細想想,我們幾乎從不質疑自己的平衡感!大多數時候我們認為這是理所當然的。因此,我們的目標是讓老年人瞭解在日常活動中的功能平衡和自我意識,這樣他們就可以確定自己在哪方面最難找到平衡,並努力改善它。

功能平衡背後的科學

瞭解功能平衡或平衡力下降背後的原因,對於理解為什麼老年人更容易摔倒至關重要。識別平衡力下降將幫助我們採取必要的措施,從一開始就防止摔倒發生,至少減少摔倒的頻率和嚴重程度。

您是如何平衡的?

平衡是所有運動的基礎。它幫助我們行走、奔跑和移動而不摔倒。平衡和均衡是透過從我們的眼睛、內耳和身體的其他感覺系統,如肌肉和關節,向大腦發送信號來控制的。它們一起形成了我們的平衡系統,或者更準確地說,前庭系統

 

內耳由三個含有液體的半圓形管和能夠檢測頭部旋轉運動的感測器組成。當頭部移動時,半圓形管中的毛細胞將神經衝動發送給大腦。神經衝動在大腦中進行處理,幫助我們知道我們在空間中的位置或我們是否在移動。

雖然我們知道我們的平衡在 35 歲時就開始逐漸變差,但只有當您感到眩暈或頭暈時,您才會注意到平衡感有問題。這可能是前庭系統有問題的徵兆,比如美尼爾氏病,您應該去看醫生接受特定的治療。

然而,失去平衡也可能是與老年有關的其他因素導致,這些因素通常被忽視,如失明、肌肉骨骼力量下降、與衰老相關的認知障礙,甚至是維他命 B12 缺乏。這對行動能力有直接影響,使人在站立或行走時感到不穩定。因此摔倒的風險會隨著年齡的增長而增加。

世界衛生組織在《預防老年人摔倒全球報告》(2007 年,第 5 頁)中提出了與摔倒和摔倒相關傷害有關的以下風險因素模型,分為以下類別:

行為風險因素:

  • 使用多種藥物;
  • 過量飲酒;
  • 缺少鍛煉;
  • 不適合的鞋子。

環境風險因素:

  • 糟糕的建築設計;
  • 濕滑的地板和樓梯;
  • 容易移位的地毯;
  • 昏暗的光線;
  • 有裂縫或不平的人行道。

社會經濟風險因素:

  • 低收入和教育水準;
  • 居住面積不足;
  • 缺少社交;
  • 保健和社會服務不足;
  • 缺少社區資源。

生物風險因素:

  • 年齡和性別;
  • 慢性病(例如帕金森症、關節炎、骨質疏鬆症);
  • 身體、認知和情感能力衰退。

 

平衡健康評估和預防摔倒

預防摔倒並不總是一件容易的事情,因為有時人們不知道自己失去了平衡,直到摔倒發生,或者有人指出他們摔倒太多次。

從預防的角度來看,根據已經確定的平衡障礙的類型,這肯定需要職業治療師提供的平衡訓練。通常,培訓從平衡評估開始,這將為理療師提供資料,以制定具體的干預方案。理療師通常使用 Berg 平衡量表,透過提供定量資料來評估老年人在日常情況下的功能平衡。我們的目標是使用一種準確的診斷設備,可以定量和定性地評估平衡健康,並提供動態平衡練習,在持續練習一段時間後可以改善靜態和動態姿勢平衡和身體成直線姿勢,最終提高平衡信心。體育活動和全面的功能鍛煉對改善平衡必不可少。它可以增強肌肉,糾正身體姿勢,這兩者的結合可以起到預防摔倒的重要作用。

加強腳踝力量,改善功能平衡,減少摔倒風險

在測試了平衡健康狀況並排除任何與內耳或前庭系統有關的可能性後,我們可能會得出結論,失去平衡是由於踝關節不穩所致。當考慮腳踝的穩定性時,我們應該同時考慮膝蓋和臀部,因為它們之間有肌肉的協同作用。也就是說,腳踝是控制動態平衡的關鍵。

改善踝關節穩定性和步態的最好方法是功能鍛煉。這些是以任務為導向模仿日常活動的鍛煉。由於老年人有很多時間呆在家裡,所以嘗試模仿日常情況並關注需要做的動作是很重要的。一旦發現了這些問題,就努力透過鍛煉來改善它們,直到它們變成無意識的過程。這將提高關節靈活性和平衡穩定性,因為肌肉和關節將更強壯,步態將得到改善。

髖部骨折後恢復功能平衡和信心

有時,只有在發生摔倒之後,才會發現平衡力下降。隨著世界各地平均壽命的增加,如果我們不能及時診斷平衡喪失,摔倒的頻率將繼續上升。由摔倒引起的最常見和致殘的傷害是髖關節骨折。

一旦一個人摔倒了,我們該如何恢復他們的功能平衡,因為他們既有身體殘疾,又害怕摔倒?

根據英國衛生部(2014 年)的資料,「髖關節骨折患者的短期和長期前景普遍較差,一年死亡率增加 18% 至 33%,並對購物和散步等日常生活活動產生負面影響。」一項對長期殘疾的研究發現,大約 20% 的髖關節骨折患者在骨折後的第一年就進入了長期護理。”

在這種創傷事件後,康復的成功取決於每個病例,但通常從改善髖關節和膝關節的活動範圍、加強肌肉、協調和恢復平衡開始。慢慢地,恢復功能平衡將提高患者的生活品質和信心。

老年人的功能平衡和認知障礙

有證據表明,經常運動的老年人其認知能力會更好。事實上,身體活動與神經發生——神經細胞增殖——有關,這意味著當大腦受到刺激時,神經具有可塑性。甚至老年人的大腦也是如此。

由於害怕摔倒,失去平衡往往會導致身體活動減少,這可能會逐漸演變為肢體障礙,從而更快導致認知障礙。因此務必治療焦慮的根源,這非常重要。透過加強核心肌肉,特別是腳踝肌肉,來改善平衡,絕對有助於減少摔倒的風險,並讓思維變得更敏捷,增強信心!

 

延伸閱讀:

  • Grover, S., Atkin, R., and McGinley, C. 2015. Certainty as a Provocation: The Design and Analysis of 2 Quant-Qual Tool Dyads for a Qualified Self Technology Project. In: Proceedings of the 2nd Biennial Research Through Design Conference, 25-27 March 2015, Cambridge, UK, Article 22. DOI: 10.6084/m9.fgshare.1328004
  • Delbaere K, Sherrington C, Lord SR. Falls prevention interventions. In: Marchus R, Feldman D, Dempster DW, Luckey M, Cauley J, eds. Osteoporosis. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:chap 70.
  • Donath L, van Dieen J, Faude O. Exercise-based fall prevention in the elderly: what about agility? Sports Med. 2016;46:143-149. PMID: 26395115